สถาบันกุมารเวชศาสตร์อเมริกัน (AAP) รายงานว่าเด็กในสหรัฐ มากกว่า 6 ล้านราย มีผลตรวจโรคติดเชื้อไวรัสโคโรนาสายพันธุ์ใหม่ (โควิด-19) เป็นบวก นับตั้งแต่เกิดโรคระบาดใหญ่ โดยยอดผู้ป่วยใหม่วัยเด็กแตะจุดสูงสุดเมื่อเดือนกันยายนด้วยจำนวนมากกว่า 250,000 ราย

เดนนิส คันนิงแฮม กุมารแพทย์และผู้อำนวยการด้านการควบคุมและป้องกันการติดเชื้อแห่งระบบสุขภาพเฮนรี ฟอร์ด (Henry Ford Health System) ชี้ว่าการเพิ่มขึ้นของจำนวนผู้ป่วยเด็กนั้นเป็นผลมาจากการกลับมาเปิดการเรียนการสอนตามปกติในโรงเรียน และการผ่อนปรนข้อบังคับสวมหน้ากากอนามัย

“เรามีข้อบังคับสวมหน้ากากอนามัยที่เข้มงวดมากเมื่อปีก่อน จึงทำให้โรงเรียนสามารถเปิดทำการได้ตามปกติโดยไร้การระบาดของโรค ต่างจากปีนี้ที่ไม่มีข้อบังคับดังกล่าวแล้ว” คันนิงแฮมกล่าว

ขณะเดียวกันสถาบันฯ พบว่าร้อยละ 46 ของเด็กอายุ 12-17 ปี ได้รับวัคซีนป้องกันโรคโควิด-19 ครบโด๊สแล้ว แต่อัตราการฉีดวัคซีนกลับลดลงอย่างต่อเนื่องในแต่ละสัปดาห์